Wilson lo zuccone

I periti conclusero che l omicidio era stato commesso da Luigi e che Angelo ne era stato il complice. In città si erano accaniti tutti nei confronti degli sventurati, che per i primi giorni successivi all omicidio furono in costante pericolo di essere linciati. Il gran giurì22 accusò subito Luigi di assassinio di primo grado23 e Angelo di favoreggiamento.24 I gemelli furono trasferiti dalla prigione cittadina a quella di contea in attesa del processo. Wilson esaminò le impronte digitali sul manico del pugnale e osservò tra sé e sé: Nessuno dei due gemelli ha lasciato queste impronte. Quindi, evidentemente un altra persona era implicata, fosse essa l esecutore materiale25 o il mandante26 di un assassino prezzolato.27 Ma chi poteva essere? Questo, egli doveva cercare di scoprire. La cassaforte non era aperta, la cassetta del denaro era pure chiusa e conteneva tremila dollari. Allora il furto non era il movente,28 si trattava di vendetta. Ma quali nemici aveva l assassinato al di fuori del conte Luigi? Non esisteva nessun altro al mondo che covasse un profondo malanimo nei suoi confronti. La misteriosa ragazza! Quella ragazza era una sfida decisiva per Wilson. Se il movente fosse stato il furto, ella avrebbe potuto essere la risposta ai suoi dubbi; ma nessuna giovane donna avrebbe voluto togliere la vita al vecchio signore per vendetta. Egli non aveva mai offeso nessuna signorina; era un gentiluomo. 22 gran giurì: termine desueto per indicare la giuria, corpo dei giurati; persone chiamate nei processi a giudicare secondo coscienza. 23 assassinio di primo grado: quello per cui il codice richiede la pena maggiore. 24 favoreggiamento: reato commesso da chi favorisce o facilita il compiersi di un crimine pur non partecipandovi direttamente. 25 esecutore materiale: chi compie il crimine materialmente. 26 mandante: chi progetta e commissiona un crimine ma non lo compie di fatto. 27 prezzolato: assoldato, pagato. 28 movente: il motivo che spinge a commettere un crimine. 199

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Collana I LIOCORNI